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物流交易平台启示

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曾经作为PM参与主导了货运时刻表www.hyskb.com的产品设计,钻过多个坑踩过多个雷。由于多种原因,这个系统并不成功。所以在此想讲一下心得体会,希望对同样从事类似工作的人有所启发。

物流连接了原料、加工、制造、经销、消费甚至回收整个闭合环节。社会经济越开放,分工越细致,生产越活跃,物流就越发达。可见现代社会的方方面面都离不开物流,所以物流是个大市场。

而物流既是物品的流动,也同样是信息的流动。物品需要按规则或者说逻辑流动,才能正确地从上一个环节到下一个环节。这或许正是Logistics的来历吧。既然物流是个大市场,那同样为物流信息化进行服务也是一个大市场。但关键是如何运用信息化技术为物流服务,也就是要能够有效满足需求。

需求是什么?它不是固定不变的。所以需求既要讲究空间,也要讲究时间,可能还要讲究个体之间的差异化。在不同的地方,需求有所不同。即使同一个地方,在不同的时间,需求也有所不同。对不同的主体,需求也因人而异。我之所以这么讲,主要是希望说明需求一定要针对当前的场景,满足当前的需求。也正是因为需求是变化的,所以才会有新需求,才会出现旧需求在新时间遇到矛盾,才会有新公司或新产品出来满足新的需求,才有我写这篇文章的必要。

物流处于中间环节,即生产这个上游和消费这个下游之间。过去所讲的物流信息化,主要是指物流本身的信息化,即物流公司接单收货、内部仓储、运输调度、中转集散、签收送达、货物异常以及财务、保险等需求领域的信息化。这种信息化更偏向于工具化,即将信息化作为一种提高生产效率、提升管理水平的工具。随着互联网的发展,物流公司以及发货方都越来越倾向于电子商务式的交易,比如在线发货,在线结算,在线管理订单等。于是物流信息系统开始由工具化向平台化延伸。要实现工具化向平台化延伸,很关键的一步就是要改变原来各家系统闭关锁国的局面,实现各家系统之间信息流、数据流按协议进行共享。随着信息流、数据流共享程度的提高,平台化的优势就越明显。对提供软件的公司来说,平台化本质上是一种SAAS化。这种优势就好比千万卖家共用淘宝这样一个销售平台,而不是各家独自开发网店。试想一下,这不仅仅是为卖家省去了很多成本、精力,也让买家省去了很多精力。

物流信息平台实现货物信息、车辆信息共享从而实现节约成本,甚至延伸到通过交易数据积累的信用进行资金链运作从而减轻资金成本。物流信息平台在向周边领域延伸的过程中,也进一步产生了越来越多有价值的商业数据。尤其是众多物流公司的数据汇集到一起,由信息平台运营方进行科学分析,可以有效地把握市场环境变化、用户需求变化等从而快速做出决策和调整,从而帮助众多物流公司更加科学地运行。物流信息平台类似于目前的云计算趋势。过去几乎各家软件公司或者互联网公司都追求自建机房,或者托管服务器的方式,认为数据存放在自家的硬件上,安全可控等等各种理由。但现在云计算兴起后几乎彻底改变了过去的认识。云计算的首要优势是通过大家共享、分摊的方式降低成本。其次由于现在共享各种基础公共设施,所以实际上在配置上、安全上、性能上都比各家自购要强大很多。物流信息平台的优势也是类似的道理。

物流信息平台除了将内部各个物流公司的信息按一定协议进行共享、交换外,还将自身的数据按一定协议与上游即生产加工制造厂家的信息平台进行共享、交换,也下游的信息平台进行共享交换,从而实现更大程度上的信息化延伸。

目前已经有不少公司进入物流信息化平台建设这个领域,如罗计、绿蚂蚁、运东西、快货运、专线宝、OTMS等数不胜数。然而多数公司只是看到了物流信息平台化这个大趋势,却没有真正有力地把握住这个趋势。我认为主要是多数公司过于突出“交易”这两个关键字从而一定程度上步入了误区。我认为“交易”需要建立在“工具”的基础之上。如果没有一个让物流公司和发货方们为之一亮的“工具”,只是单方面去强调“交易”就会陷入“补贴大战”。其实即使通过持续的强有力的补贴,物流公司和发货方们也未必领情,反而像受了很大委屈似的。因为这些用户实际想说的是:你们的工具做得很糟糕。用户的黏性其实非常低。在物流信息平台化方面,我认为OTMS的做法更值得学习。OTMS的核心是工具的SAAS化和信息向上、下游的流动。其实传统的物流信息化工具像蓝桥、域普这类已经非常过时非常落后了,只是大量的中小专线物流公司根本没有选择。大型的物流公司内部有专业的团队或者寻求外包建设贴合需求变化的平台,对工具替换是非常慎重的。所以对物流信息平台来说,最好的路线选择是通过开放接口打通各家数据,使自身成为一个数据的交换中心。不管是大型物流公司还是中小专线公司,在不替换原有工具的情况下,也可以使自身融入到SAAS化的链条中。这种融入对物流公司当然是有好处的,因为首先他们的服务能力、市场都得到了延伸,其次他们客户确实也需要他们融入进来。提供工具也是有必要的,因为替换是迟早的事。我认为工具方面要参考吸收传统工具的特点,毕竟这些工具开发商在物流领域已经耕耘了这么多年,主要是将这些工具进行SAAS化改进。

以上是我个人的一点观点。为节省时间不展开描述,欢迎交流。

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